Abogado de franquicias: ¿Por qué es necesario? (2022)

Escrito por: Patrick Findaro
Última actualización por Facundo Bermúdez: mayo 26, 2022
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Entrevista a un abogado de franquicias (2021)

 

Patrick: Hola, tienen aquí a Patrick Findaro, cofundador de Vetted Biz y Visa Franchise. Hoy, estoy muy emocionado de tener una invitada muy especial. Courtney Hutchinson. Es una abogada de franquicias con sede en Naples, Florida. Hemos tenido múltiples clientes que contratan sus servicios y trabajan con ella para hacer todo lo que está relacionado con la franquicia e incluyendo la incorporación del negocio, etc. Trabaja con clientes a nivel nacional en materia de derecho de franquicia. Como todo buen abogado.

Nos conocimos, creo que hace unos cuatro años, en una mesa redonda de ejecutivos de franquicias aquí en Miami, Florida. En ese momento, ella trabajaba en un bufete de abogado de franquicias bastante grande. Creo que uno de los más importantes del país, aquí en Miami. Y luego nos reconectamos hace unos dos años y ella comenzó a trabajar realmente más cerca de nuestros clientes y de Visa Franchise en todo lo relacionado con la ley de franquicias y, de nuevo, en la incorporación de negocios y algunos otros tipos de negocios en el derecho corporativo.

 

Abogado con experiencia

 

Así que la traeré en un segundo, pero sólo quería dar una introducción más. Ella creció en el ámbito de las franquicias. Sus padres han sido propietarios de varios restaurantes y… perdón, de varios negocios minoristas, incluido el 7/11. Así que creció detrás de la caja y sabe lo que es ser un franquiciado, ya que eso es lo que sus padres estaban haciendo. Su madre y su padre tenían un 7/11. Dirigían otros negocios. Por lo que entiende desde un punto de vista mucho más práctico que muchos abogados de franquicias y abogados de franquicias. Cómo es la dinámica en términos de la relación inicial y continua con el franquiciador. Así que, ya sea antes de firmar un acuerdo de franquicia, los primeros cinco años, o el plazo inicial de 10 años, o a través de su nuevo ciclo de renovación, ella y su familia lo han vivido.

Así que no todos los días hay un abogado que tiene una profunda experiencia práctica en el lado del cliente. De lo que sus clientes van a hacer y están haciendo activamente. Y creo que el haber crecido en ese entorno la ha impulsado a sentirse realmente. A relacionarse con nuestros clientes y a darles un conocimiento práctico real en términos de lo que es comprar una franquicia, poseer una franquicia, operar una franquicia, vender una franquicia. Realmente desde un punto de vista legal.

Así que, de nuevo, este es Patrick Findaro, cofundador de Vetted Biz y Visa Franchise, muy emocionado de traer a Courtney Hutchinson, de nuevo, una abogada de franquicias con sede en Naples, Florida, que representa a clientes en todo Estados Unidos en todo tipo de asuntos legales de franquicias. Estoy a punto de traer a Courtney Hutchinson. Hola, Courtney.

Courtney: Hola. Hola, Patrick, gracias por recibirme.

Patrick: ¿Cómo va todo?

Courtney: Está yendo muy bien.

 

Los motivos por los que se convirtió en abogada de franquicias

 

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Courtney: Sé que probablemente no es el tipo de derecho más común, pero esencialmente, como has dicho, crecí en el negocio de las franquicias y trabajé detrás de los mostradores de todas las tiendas de mis padres, y no sólo detrás de los mostradores, sino que les ayudé a gestionar sus negocios de franquicias de varias unidades y todo lo relacionado con eso. Así que cuando fui a la universidad, seguía trabajando y participando en todos esos aspectos de su negocio.

Y cuando entré en la facultad de Derecho, seguía trabajando en las mismas cosas para esas empresas y pensé: «Oye, qué buena manera de aprovechar mis conocimientos de primera mano y todo lo que he aprendido a lo largo de los años y ayudar a otras personas con ello, especialmente porque, ya sabes, la relación franquiciado-franquiciador es en gran medida unilateral y deja a los franquiciados con pocos recursos». Conocer los pormenores de cómo tratar con los franquiciadores y qué esperar ha sido realmente valioso para mis clientes. Así es como me interesé en las franquicias y en el derecho de las franquicias, y aún hoy lo disfruto.

 

Pasos para evaluar una franquicia en venta

 

Patrick: Eso es genial. Y, ya sabes, dime, alguien que está buscando comprar una franquicia y tal vez están en las etapas iniciales, pero quieren ser dueños… quieren básicamente firmar un acuerdo de franquicia y abrir una franquicia en el próximo año, ya sea que estén trabajando con Visa Franchise o por su cuenta, ¿qué deben hacer desde un proceso legal en el principio para no estancar sus planes de abrir una franquicia?

 

franquicia USA

 

Courtney: Esa es una buena pregunta. Buena pregunta. Lo primero que les digo a mis clientes es que necesitan establecer una entidad comercial, que será la parte ejecutora del acuerdo de franquicia, lo que significa que deben establecer una LLC o una corporación que va a actuar como la parte de los acuerdos de franquicia. Así que si usted está abriendo una franquicia en el estado de Florida o está invirtiendo en una franquicia en el estado de Florida, usted necesita conseguir un abogado o presentar sus artículos de organización para una LLC, o artículos de incorporación para una corporación, y conseguir que el proceso se inició tan pronto como sea posible.

 

Identificación del empleador del IRS

 

Y luego otro aspecto crucial de esto es conseguir su número de identificación del empleador del IRS. Debido al COVID, hay muchos retrasos en la tramitación y emisión de los números EIN, especialmente para los extranjeros. Lo que antes tardaba 4 días para el IRS ahora tarda de 7 a 10 semanas y más. Así que conseguir los formularios de la LLC, obtener su EIN, su EIN es importante porque no se puede abrir una cuenta bancaria de negocios sin ella, hacer esas cosas antes de invertir en su franquicia, antes de firmar ese acuerdo de franquicia. Y realmente quieres que todas esas cuotas de franquicia se canalicen a través de esa, LLC, si es posible.

Así que esas son algunas de las cosas principales que digo, ya sabes, eso es lo que necesitas hacer desde una perspectiva de establecimiento, desde una perspectiva legal. Y luego, por supuesto, ya sabes, haz que un abogado de franquicias revise tus documentos de franquicia. No hay que entrar en estas relaciones de franquicia a ciegas, ya que podría tener algunas repercusiones materiales

 

Investigar ahorra dinero a futuro

 

Patrick: Bien dicho. Y me imagino que mucha gente está pensando, ya sabes, puedo simplemente ir en línea y abrir un negocio y, ya sabes, que, tal vez el 70% como lo hacen, pero si hay una disputa o si hicieron algo mal, entonces realmente puede costarles mucho dinero más adelante.

Courtney: Exactamente, exactamente. Especialmente como aquí en el estado de Florida y como en la mayoría de los otros estados, usted tiene que tener cierta documentación, usted tiene que tener ciertas cosas que están en su lugar antes de que incluso puede presentar estos documentos con el gobierno. Usted sabe, usted tiene que tener a alguien dentro del estado, que va a estar allí para recibir todas sus notificaciones legales. Así que tienes que establecer esa relación. Y a menudo los abogados actuarán en esa capacidad en su nombre. Así que siempre es bueno ponerse en contacto con un abogado para que le facilite ese proceso.

Patrick: Eso tiene sentido. Y especialmente en este mundo en el que la gente trabaja a distancia, viajando, ya sabes, no están quizás en el mismo lugar y trabajan a distancia, es bueno tener un abogado y recibir esa información. Así que Dios no quiera que haya un aviso de situación legal, pueden actuar rápidamente.

Courtney: Absolutamente.

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¿Para qué sirve un documento de divulgación de la franquicia (FDD)?

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Courtney: Un FDD bajo la ley federal es el franquiciador está obligado a proporcionar a un posible franquiciado con lo que es un documento de divulgación de la franquicia, FDD. Y el propósito de esto es esencialmente proteger los intereses del posible franquiciado. El FDD contiene alrededor de 23 elementos de divulgación de información, y estos elementos están diseñados para educar a un posible franquiciado en el franquiciador, su sistema de operación, y si el acuerdo del programa ofrecido es bien establecido y generalmente rentable, o en ocasiones, se encuentra que es poco probado y arriesgado.

Así que es muy, muy importante revisar este FDD con un abogado, cualquier FDD de un franquiciador. Tienes que conocer su experiencia empresarial. Necesitas saber si están en algún tipo de litigio, ya sea iniciado por los franquiciados o por el gobierno. Esa es una buena información que debes tener en cuenta antes de invertir. Algunas otras cosas que son realmente importantes cuando se considera si se va a entrar en una relación de franquicia es mirar, ya sabes, el territorio, y todo esto como se indica en el FDD, ya sabes, sus disposiciones de resolución de conflictos, y también, lo más importante, esto es lo que siempre digo, las finanzas del franquiciador.

 

Importancia de la liquidez

 

Hay que ver si el franquiciador tiene suficiente liquidez, es lo suficientemente rentable como para proporcionarle un apoyo competente a lo largo de la relación de franquicia. Y tienes que evaluar si la rentabilidad de los franquiciados actuales dentro del sistema justifica una inversión en ese programa en particular. Así que, ya sabes, una revisión exhaustiva de un FDD es algo que debes hacer antes de entrar en una relación de franquicia.

Patrick: Sí, y te sorprendería… Quiero decir, miramos inicialmente, y desde una perspectiva más bien no legal. Las cuentas de resultados y los balances de estos franquiciadores. Ha habido algunos fraudes de franquicia en los que el franquiciador tenía como su Porsche Cayenne en el balance. Miraba los cánones de franquicia cobrados de 15 millones. Pero sólo 100.000 de royalties o nada en royalties. Así que veremos algunas de estas cosas desde una perspectiva económica y de caso de negocio. Luego Courtney complementa eso con, por ejemplo, qué significa el territorio y qué más desde una base legal, que no es nuestro fuerte. No somos abogados.

Courtney: Muy bien dicho. Sí, eso es muy cierto. También he visto algunas cosas turbias en estos documentos de divulgación de franquicias. Así que es esencial echarle un vistazo.

Patrick: Sabes, ahora tenemos una mina de datos, creo que más de 5.000 documentos de divulgación de franquicias que representan como 1.800 marcas. Y eso está en nuestro sitio Vetted Viz y sacamos muchas de las métricas clave. Pero sí, es un buen documento de 200 a 500 páginas en el que sacamos los puntos de datos, pero también hay todo este lenguaje legal que no entiendo del todo, y tienes que complementar los datos con la experiencia legal de Courtney y otro abogado de franquicias.

 

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Complementar las FDD con abogados especializados

 

Courtney: Sí, exactamente. Y no sólo el aspecto legal, sino también el hecho de que he estado involucrado en el negocio de las franquicias durante muchos años. Veo la aplicación práctica de lo que estos términos del acuerdo significan realmente en las operaciones del día a día. Así que uno puede mirar una sección y decir: «Oh, vale. El franquiciador me va a exigir que sólo utilice proveedores aprobados, ¿verdad? Bien, no es gran cosa». Sin embargo, ya sabes, podrían surgir problemas importantes. ¿Y qué pasa si hay una escasez en el suministro de ese proveedor? Bueno, ya sabes, entonces tu tienda sufre y, ya sabes…

Patrick: Y he visto que algunos franquiciadores tienen una cuota loca de investigación de proveedores. Miles de dólares. Cada vez que les traes un proveedor u otro franquiciado les trae un proveedor. Y es como otra cuota que tienes que pagar.

Courtney: Sí. Y esas son cosas que debes mirar y que puedes considerar, ya sabes, añadir como punto de negociación en el futuro.

 

Cánones de franquicia

 

Patrick: Más allá de los royalties del franquiciador. Queremos que nuestros clientes entiendan cómo gana dinero el franquiciador. Lo ideal es que sean mucho más los royalties y la cuota de franquicia para cubrir algunos gastos. Pero, ¿son legalmente responsables de revelar cómo están ganando dinero en la relación franquiciador-franquiciado?

Courtney: Sí. Sí. Todos los cánones. En la FDD, se describen todos los cánones. Por lo que se describe el canon inicial de la franquicia. Que es el canon que se va a pagar por adelantado en el momento de la firma del contrato de franquicia. Pero no sólo eso, el FDD también discute los honorarios en curso. Por lo que los honorarios de regalías, los honorarios de comercialización, los honorarios de licencia. Cualquier otra cuota que, como una cuestión de una preocupación en curso, vas a ser responsable de pagar. La mayoría de los cánones se basan en un porcentaje de las ventas brutas. Sin embargo, hay algunos franquiciadores que exigen un canon fijo. Eso significa que…

Patrick: O un canon mínimo.

Courtney: O un canon mínimo. Así que, independientemente de si estás ganando dinero, sigues pagando, ya sabes, ese canon mínimo establecido. Y también quieres tener en cuenta cualquier canon que el… o no canon, pero sí los ingresos que el franquiciador obtendrá como resultado de la relación con los vendedores.

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Lunes, 26 de septiembre – 6 PM Colombia / 7 PM Miami / 8 PM Bs As