¿Qué es necesario saber antes de comprar una franquicia?

¿Qué es necesario saber antes de comprar una franquicia?

Por: Tom Spadea y Anthony Lopes de Spadea Lignana Attorneys at Law

Introducción a las franquicias

Si usted está pensando en comenzar su carrera en negocios mediante de la compra de una franquicia, es necesario primero pensar si su personalidad, experiencia y temperamento son ciertos, no sólo para el sistema de franquicia que usted está considerando, sino también para el propio mundo de “franchising.” Los franquiciados se unen a un equipo, ellos no son solos en el negocio. Para los empresarios que les gusta moverse, cambiar y romper las reglas, un sistema de franquicia puede convertirse en una situación desagradable.

A pesar de que usted “compra” la franquicia, a veces es mejor pensar en el sentido de que usted realmente está simplemente a “alquilar” el modelo y sistema de negocio. Considere la analogía de la relación de un arrendatario de un apartamento con el propietario de un apartamento. Como el arrendatario, usted sería responsable de pagar el alquiler, un pequeño mantenimiento y usted podrá disfrutar del espacio en la mayor parte de la misma manera que un propietario, sin embargo usted tiene límites con respecto a esa utilidad y derecho de uso. Usted no puede destruir el apartamento, derribar paredes o permitir que personas que no fueron aprobadas por el propietario vivan en el apartamento. Lo que usted obtiene, sin embargo, por cambio de renunciar a algunos de los derechos de propiedad total, es la capacidad de vivir en un espacio, muchas veces en un lugar deseable, por una inversión financiera relativamente pequeña y con más facilidad que usted tendría si usted fuera a comprar un apartamento o construir una casa en la misma zona.

De forma similar, un sistema de franquicia le permite entrar en un sistema de negocio que ya se ha comprobado a lo largo de su existencia, lo que le permite maximizar su capital y potencialmente reducir el tiempo para el flujo de caja positivo. Un empresario independiente, que no tenga el soporte o la experiencia de un sistema de franquicia, tiene probablemente que aprender todas las lecciones que el franquiciador ya ha determinado durante años de experiencia. Al pagar una cuota anticipada y algunos pagos de regalías en curso, el franquiciado tiene un “socio” en el negocio que puede ayudarle a alcanzar sus objetivos de forma más eficiente. Este “socio” es especialmente importante para un comprador extranjero que está considerando abrir una empresa en un país extranjero. Entrar en un sistema de franquicia es una gran manera de ser directamente integrado en una nueva cultura, usando la experiencia colectiva del sistema como una guía.

Franquicias | Consideraciones legales

Desde un punto de vista jurídico, un sistema de franquicia es esencialmente un acuerdo de licencia de las marcas registradas, los procesos y las experiencias del franquiciador. Las marcas registradas, los procesos, y las experiencias del franquiciador se consideran derechos propietarios del franquiciador. Usted paga una cuota por usar esa información propietaria y acepta utilizarla de acuerdo con las reglas y reglamentos del franquiciador. Para que usted obtenga estos beneficios, el franquiciador le solicitará que firme un contrato de franquicia, que es el contrato que lo vincula al franquiciador. Un contrato de franquicia generalmente es un contrato de 60 a 70 páginas que abarca todo, desde las cuotas de franquicia que tienen que ser pagadas, políticas de medios sociales, maneras de resolver disputas entre el franquiciado y el franquiciador, y una multitud de otras situaciones. Es un documento legal muy serio que debe ser revisado por un abogado, con experiencia de franquicia, para confirmar el entendimiento de todas las partes y la protección de los derechos del cliente antes de firmar el contrato.

Documento de Divulgación de Franquicias (FDD por sus siglas en inglés)

En los Estados Unidos, los franquiciadores están obligados a conceder el contrato de franquicia a cualquier franquiciado potencial, con al menos 14 días de antelación de firmar, para dar tiempo a revisar el contrato. El contrato se incluye en un documento de divulgación de información, denominado un “Franchise Disclosure Document” (el “FDD”), que elabora el sistema de la franquicia. El FDD debe contener información en 23 “Elementos” que son específicos y no pueden ser ilusorios de ninguna manera. Los artículos revelarán detalles como:

  • Información básica sobre el franquiciador y sus filiales
  • Competencia y reglamentación en la industria
  • Antecedentes e información sobre la experiencia del equipo de gestión
  • Informaciones históricas sobre asuntos litigios y de bancarrotas de la empresa y del equipo de gestión
  • Cuotas de franquicia, pagos de regalías en curso y otras tasas
  • Marcas, patentes y derechos de autor
  • Los derechos y deberes de los franquiciados
  • Información financiera sobre las unidades del sistema (aunque no es obligatorio)
  • Costos estimados para comenzar una franquicia
  • Cómo/si se asignará un territorio
  • Cómo un franquiciado puede terminar sus contratos
  • Resoluciones de disputas si el franquiciado y el franquiciador tienen un problema serio
  • La información de contacto para los franquiciados actuales y anteriores

El FDD es un documento de 50 a 60 páginas lleno de información que un potencial franquiciado puede utilizar para entender el sistema. El FDD debe ser revisado por un abogado, experimentado con contratos de franquicia, para garantizar que no falte nada en el FDD. El abogado también puede ayudar al nuevo empresario a comprender completamente el FDD antes de hacer una determinación final si el sistema es adecuado para el nuevo empresario.

Otros Factores para tener en cuenta

Además de la revisión del FDD (desde la perspectiva jurídica) y de la comprensión de la relación formal entre el franquiciado y el franquiciado, los franquiciados potenciales deben dar tiempo suficiente para entender bien la cultura, la historia y las relaciones interpersonales del sistema. La mejor manera de obtener estas informaciones es por intermedio de conversaciones con los franquiciados actuales y anteriores del sistema. Las informaciones de contacto, para todos los franquiciados actuales y los franquiciados que dejaron recientemente el sistema, deben ser divulgadas en el FDD.

Conclusión

Todos los franquiciados potenciales deben dar el tiempo necesario para hablar con todos los franquiciados (actuales o anteriores) posibles. Los franquiciados, actuales y anteriores, serán capaces de describir cómo es la experiencia de ser un franquiciado del sistema, cuáles son los problemas potenciales y cómo estos problemas se resuelven, y si los franquiciados tuvieran oportunidad de entrar nuevamente en el sistema si lo harían otra vez. Su abogado de franquicia, como parte de su diligencia de revisión del sistema, puede ayudarle a preparar una lista de preguntas y estrategias para hablar con los franquiciados. No deje pasar la oportunidad de hablar con los franquiciados actuales y anteriores, es lo más importante que puedes hacer antes de comprar una franquicia.

En general, el sistema de franquicia sigue siendo una de las mejores maneras de entrar en negocio en los Estados Unidos. Los sistemas de franquicia crean miles de millones de dólares en riqueza y millones de empleos. Pero es un compromiso complicado con grandes responsabilidades y un contrato de franquicia nunca debe ser firmado hasta que el potencial franquiciado entienda y aprecie el proceso total que están a punto de embarcar.

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