Oportunidad de inversión internacional impulsa la economía de South Florida

Oportunidad de inversión internacional impulsa la economía de South Florida

Nina Lincoff Reporter South Florida Business Journal Source: http://www.bizjournals.com/southflorida/news/2016/10/14/international-investment-opportunity-boosts-south.html

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Alessandro Alvino, cofundador… más JOCK FISTICK

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Patrick and Jack Findaro of…más JOCK FISTICK

Pierre Olivier Carles no creció con el sueño de vivir en los Estados Unidos. Él nació en Francia y tenía una buena vida allá, formó una familia y una carrera como un exitoso inversionista y empresario.

Pero todo eso cambió cuando un amigo invitó a su familia a pasar las vacaciones en Palm Beach en el año 2007.

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The Spot Barbershop en Coral Gables. JOCK FISTICK

«Pasamos una semana de vacaciones aquí y realmente me enamoré de la región, y el año 2013 decidimos mudarnos permanentemente», dice Carles.

Para él, mudarse a los EE.UU. significó unirse a las grandes olas de productos y tecnología online. Fue así que abrió Digidust en Palm Beach, una empresa de marketing y tecnología de internet.

Carles es parte de un número creciente de inversionistas que llegaron a los Estados Unidos con visas E-2. Independientemente si son empresarios extranjeros o empresas de marcas crecientes de South Florida que buscan capital de inversión, muchos empresarios perciben cada vez más que la visa E-2 es la opción más flexible y accesible para iniciar o desarrollar sus empresas.

Carles consideró mudarse a los Estados Unidos con una visa EB-5 – una inversión de US$ 500,000 que puede permitir obtener la ciudadanía norteamericana, pero tiene la exigencia de creación de puestos de trabajo y requisitos de proyecto. Finalmente, él optó por la visa de inversionista E-2 porque se adaptaba mejor a su iniciativa empresarial.

«Deseaba venir y crear una compañía, trabajar en ella y desarrollarla», dijo. «La visa E-2 es una mejor opción para mí porque con ella estoy invirtiendo en algo, pero no estoy involucrado todo el tiempo».

La experiencia de Carles no es la única de South Florida. Empresas como Gelato-Go, The Spot Barbershop en Miami, y la cadena Chicken Kitchen en el norte de Miami, son consideradas inversiones E-2. Otras, como JoorneyBusiness Plans en Miami Beach, fueron creados por inversionistas E-2, y han sido fuertes generadoras de trabajo desde que abrieron sus puertas.

«Somos empresarios que están creando puestos de trabajo, generando valor, fundando empresas. Y todos nosotros pagamos impuestos,» mencionó Carles. «Está siendo realmente bueno para todos nosotros»

Un ambiente fértil para la E-2

No hay cómo negarlo. Con 38% de la población nacida fuera de los Estados Unidos, South Florida es indudablemente un crisol de culturas. Esto, sumado a la geografía de la región y un clima de negocios internacional, ha impulsado a muchos más empresarios a sumergirse en las aguas de la visa E-2.

Mientras hay muchas formas para quien no es un ciudadano de EE.UU. viva y trabaje en este país, la visa E-2 se ha popularizado entre los empresarios extranjeros y emprendedores estadounidenses que buscan aumentar su capital. Solamente desde 2011 y 2015, el número de visas E-2 emitidos en los Estados Unidos aumentó 31%.

«La E-2 es la herramienta número 1 de los abogados de inmigración para empresarios. Es una excelente visa. Para mí es el Rolls-Royce de las visas», dice Roger Bernstein, cofundador de la firma Bernstein Osberg-Braun, P.L. de Miami, los «Abogados de las Visas», y operadores y propietarios del Centro Regional de Florida para la EB-5. «Está siendo un inmenso beneficio para la economía de South Florida.»

«Aun así, la E-2 no es para todos, ya que es una visa que depende de tratados, lo que quiere decir que sólo ciudadanos de países con ciertos tratados bilaterales con los Estados Unidos califican para ella», dice Bernstein. Si usted es ciudadano de un país como Venezuela o Brasil, que no posee esos tratados, necesita de una ciudadanía doble con un país que tenga el tratado requerido, como Italia, para conseguir una visa E-2.

Otra ventaja de la E-2 es que es flexible. La inversión mínima depende de varios criterios, y debe ser suficiente para que el inversionista sea dueño de al menos 50% del negocio. Con ello, la visa puede ser procesada por el Departamento de Estado de los EE.UU. en una embajada estadounidense del extranjero por hasta cinco años, y puede ser extendido por empresarios y sus familias, si son alcanzados los planes de negocios.

Nataliya Rymer, una abogada de inmigración de Filadelfia con un Greenbreg Traurig en Miami y que está a menudo en South Florida, coincide que la visa E-2 puede ser una opción ideal para empresarios e inversionistas, ya que las compañías con inversiones E-2 pueden aplicarse para visas E-2 para emplear trabajadores especialistas extranjeros.

«Si la opción E-2 es posible, es una opción de visa realmente fantástica y flexible», comenta.

Rymer acompaña clientes que varían desde las empresas Fortune 500 hasta tiendas más pequeñas. En South Florida, sus clientes varían mucho, pero ella estima que cerca del 70% utiliza la visa E-2.

Así como Eugenio Hernandez, el socio oficial del Coral Gables, Avila Rodríguez Hernandes Mena & Ferri, bromea: «Yo creo que he ejercido mi profesión de abogado por demasiado tiempo – más de 30 años- y la visa E-2 siempre fue parte de mi trabajo».

Dos hermanos, una empresa en Miami

Los hermanos Findaro de Washington D.C. no comenzaron desde el inicio a trabajar en el mundo de la inmigración. Patrick trabajó en una variedad de servicios financieros de pesos pesados, como la MNY Mellon y J.P. Morgan, mientras que Jack tiene un backround en franquicias con la Burguer King Corp.

Hoy los hermanos son socios en Visa Franchise LLC de Miami, que trabaja con potenciales franquiciados y los junta a las marcas. Ellos analizan los antecedentes del cliente, cantidad de inversión deseada y capacidades, para ver dónde se encaja mejor. Miami, como portal de Latinoamérica y Europa, fue un local natural para la empresa emergente de los dos hermanos.

Visa Franchise trabaja con marcas como Gelato-Go, Steamatic y The Spot Barbershops.

«Todo se resume en algunos factores variados, encajamos al franquiciador en base a su historial y a lo que el cliente desea hacer en los EE.UU.», dice Jack Findaro.

Los clientes de Visa Franchise vienen de todo el mundo y se establecen en toda la extensión de los Estados Unidos; su primer cliente se estableció en California.

«La E-2 realmente les ofrece una opción más rápida y es algo que está bajo su control», dice Patrick Findaro.

Este control es algo normalmente muy importante, y es una característica de un inversionista E-2 y de la mayoría de los empresarios.

Un dulce E-2

¿A quién no le gusta un Gelato? Dulce, frío, cremoso, con un poco de hielo; es un postre para South Florida. Pero para los fundadores Domenico D’Addio y Alessandro Alvino del Gelatto-Go de Miami, es más que una cosa deliciosa, es un medio de sustento.

El duo italiano comenzó con un local en Miami Beach con la ayuda del gran chef del Gelato, Antonio Armino, y la marca creció a tres tiendas de ventas y un local de producción en South Florida, con otros dos puntos de venta más en Florida y uno en California, ya en funcionamiento.

«Al comienzo, era una inversión pequeña y divertida para mí y para un amigo nuestro [Antonio], que era el chef del gelato», dijo D’Addio. «pero después de un año, quedó mucho más grande».

Tan pronto la empresa levantó vuelo, los fundadores pensaron en sus orígenes para potenciales inversiones. D’Addio llegó a los Estados Unidos con una visa L-1 como empleado de otra compañía, ahora es un residente permanente.

«Comenzamos a pensar en franquicias el año pasado», dijo. «Mucha gente está interesada en la E-2, y el perfil se encaja perfectamente con Gelato-Go».

Para abrir una franquicia de Gelato-Go, los inversionistas pagan una tasa de franquicia de US$ 40.000,00 para usar la marca y los procesos de la empresa, y además los costos adicionales como alquileres y equipos. El punto de venta en Carlsbad, California, está siendo abierto por un franquiciado italiano-brasileño, que recibió la visa E-2 para él, su esposa e hijo.

¿Por qué la gallina buscó la visa?

Gelato-Go es un negocio relativamente joven; el primer punto de venta abrió en enero del 2013. Pero tanto los propietarios de negocios nuevos como los de marcas establecidas ven a la E-2 como una fuente de potenciales inversionistas.

Veamos el ejemplo de Berdouare, fundador y CEO de Chicken Kitchen, una cadena con 25 puntos de venta, muchos de ellos en South Florida.

De Berdouare entró en el negocio del pollo en el Upper East Side de Nueva York y, décadas después, se convirtió en el jefe de la marca Chicken Kitchen y está buscando inversionistas E-2 y E5 para el crecimiento de la empresa.

«Es un buen camino conseguir aumentar el capital a un muy buen ritmo. Es una oportunidad para crecer el concepto sin tomar riesgos mayores», dice él. «Creo que es una situación ventajosa para ambos, para mí y para el inversionista».

De Berdouare vislumbra una propiedad LLC compartida para una franquicia, en la que los inversionistas E-2 pueden cubrir el requisito del 50% y abrir con ello una Chicken Kitchen.

«La E-2 es más para el inversionista que quiere invertir [menos],» dijo. «Nuestras tiendas cuestan más de US$ 600.000,00 para abrir, entonces el inversionista tendría que estar dispuesto a invertir más que lo normal».

Un corte de pelo y una oportunidad

Santiago Arbelaez, no es un peluquero; es el dueño de un fondo privado y un inversionista. Pero hoy, él es socio de The Spot Barbershop con sede en Miami, que ya posee cuatro locales. Y la cadena está considerando la E-2 como una línea de inversión para continuar su crecimiento.

The Spot es un negocio hecho para una E-2, ya que es una marca de relativamente bajo costo que inició como un pequeño negocio. La peluquería comenzó – como muchos startups– en un garaje en el año 2001, donde el peluquero Fredy Perdomo cortaba el pelo de sus amigos y familiares.

«El negocio comenzó a ir muy bien, muchas personas iban a su casa», cuenta Arbelaez. «Eventualmente, ellos necesitaron un local comercial porque ya no podían más ejecutar el negocio en el garaje».

Cuando la marca continuó expandiéndose, el hermano de Perdomo se juntó a él en el negocio y ellos comenzaron a buscar un préstamo. Arbelaez tenía una empresa que realizaba préstamos para pequeñas y medianas empresas y, cuando hizo los números, observó que The Spot era una excelente inversión.

Arbelaez se asoció a los hermanos Perdomo y comenzó a negociar The Spot en los centros regionales de EB-5, pero descubrieron que el alcance de la inversión EB-5 era muy grande. Entonces encontró a Patrick Findaro y, después de sólo tres semanas, The Spot hizo contrato con un cliente brasileño, que recibió el E-2, gracias a que posee también la ciudadanía italiana.

«Nosotros trabajaremos con él diariamente. Él se quedará en el negocio», dijo Arbelaez. «Queremos crecer con la E-2. Estamos ya cerca de cerrar otro negocio en Midtown Doral, y tenemos otro local listo para abrir en Downtown Doral».

Empreendedores E-2

En South Florida, la E-2 actúa como un incentivo para emprendedores internacionales para fijar raíces y establecer un negocio sostenible y que genere empleo. En los últimos años, dos empresarios de Francia vinieron separadamente con visas E-2 y crearon en suma cerca de 35 trabajos en EE.UU., algunos locales y otros nacionales.

Carles es uno de ellos, con Digidust. Benjamin Jarmon, cofundador y CEO de Joorney Business Plans, es el otro. Su empresa se desarrolló con su propia experiencia con la visa E-2 el año 2013.

«Realicé un E-2 para mí… fui a diferentes planeadores de negocios, pero no sentí que había una autoridad natural para planes de negocios», dijo Jarmon, quien consiguió una visa de cinco años. «Me di cuenta que lo que más necesitaba un generador de negocios era un plan de negocios».

Aunque algunos de los inversionistas potenciales de la visa E-2 están preparados para abrir un negocio aquí, hay otros que no lo están.

«Nosotros vemos a muchas personas llegando y, en el último minuto, dicen: «¡Oh no!, me olvidé de mi plan de negocios», dice Jarmon. «Nadie desea sentarse por 100 horas para escribir un plan de negocios cuando están lidiando con la relocalización familiar, encontrando un negocio y solicitando una visa».

La E-2 le permitió a Jarmon crear 30 puesos de trabajo y desarrollar una empresa con un cofundador, Paul-Monson en sólo 2 años y medio. Para él, es la mejor forma de entrar en el panorama empresarial de South Florida y florecer.

«La E-2 es una herramienta maravillosa para empresarios internacionales… Te lleva a invertir y a arriesgarte y a comportarte como un empresario», dice Jarmon. «Hace que la economía local sea mucho más dinámica en general. Genera una gigantesca diversidad de ideas. Es la innovación con un precio de entrada.”


EN NÚMEROS

E-2 visas emitidas durante los últimos cinco años

2011 – 28,245

2012 – 31,942

2013 – 35,272

2014 – 36,825

2015 – 41,162

Nina Lincoff cubre noticias bancarias, de financiamientos, seguros e inversiones. 

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