L’investissement international stimule l’économie du Sud de la Floride

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Alessandro Alvino, co-fondateur… plus JOCK FISTICK

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Patrick et Jack Findaro de…plus JOCK FISTICK

Pierre Olivier Carles n’a pas grandi en désirant venir aux États-Unis. Il est né en France et y a passé une bonne vie, construisant une famille et une carrière d’entrepreneur et d’investisseur.

Mais cela a changé quand un ami a invité sa famille à des vacances à Palm Beach en 2007.

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Santiago Arbelaez, Santiago Arbelaez, The Spot Barbershop à Coral Gables. JOCK FISTICK

“Nous avons passé une semaine de vacances ici et nous sommes vraiment tombés amoureux de la région, [et] en 2013, nous avons décidé de déménager définitivement”, a déclaré Carles.

Pour lui, venir aux États-Unis, c’était rejoindre les acteurs majeurs de la vente en ligne et la technologie. Il a donc lancé Digidust, une société de marketing et de technologie Internet, basée à Palm Beach.

Carles fait partie d’un nombre croissant d’investisseurs arrivant aux États-Unis via des visas E-2. Qu’il s’agisse d’entrepreneurs de l’étranger ou de marques de la Floride du Sud recherchant des capitaux d’investissement, de nombreux commerçants utilisent les visas E-2 comme une option plus flexible et plus accessible pour lancer ou développer leurs entreprises.

Carles a envisagé de déménager ici avec un visa EB-5 – un investissement de 500 000 $ qui peut mener à la citoyenneté, mais qui est rigoureux sur les créations d’emplois et les exigences du projet. Au lieu de cela, il a opté pour le visa d’investisseur E-2 parce qu’il convenait à son esprit d’entreprise.

« Je voulais venir ici pour créer une entreprise et travailler et la développer », a-t-il déclaré. « L’E-2 est une meilleure option pour moi, car avec l’EB-5, vous investissez dans quelque chose, mais vous n’êtes pas vraiment impliqué tout le temps. »

L’expérience de Carles n’est pas unique au sud de la Floride. Des entreprises telles que Gelato-Go, The Spot Barbershop et la chaîne à base de poulet Chicken Kitchen de North-Miami Beach sont toutes en train d’envisager des investissements E-2. D’autres, comme Joorney Business Plans à Miami Beach, ont été créés par des investisseurs E-2 et ont été de bons créateurs d’emplois depuis leur ouverture.

« Nous sommes des entrepreneurs qui créent des emplois, créent de la valeur et créent des entreprises. Et nous payons tous des impôts, dit Carles. « Cela a été vraiment bien pour nous. »

Un environnement fertile pour le E-2

On ne peut pas le nier : avec 38 pour cent de la population née à l’extérieur des États-Unis, le sud de la Floride est sans aucun doute un melting-pot. Cela, conjugué à la géographie de la région et au climat international des affaires, a probablement incité davantage d’entrepreneurs à plonger dans le bassin du visa E-2.

Bien qu’il existe de nombreuses façons pour une personne qui n’est pas citoyenne américaine de vivre et de travailler légalement ici, le visa E-2 a longtemps été populaire auprès des entrepreneurs étrangers et des hommes d’affaires américains à la recherche d’un capital de croissance. Entre 2011 et 2015, le nombre de visas E-2 émis aux États-Unis a augmenté de 31%.

« Les E-2 sont l’outil n ° 1 pour les avocats en immigration pour les entrepreneurs. C’est un grand visa. Pour moi, c’est la Rolls-Royce des visas », déclare Roger Bernstein, cofondateur de Bernstein Osberg-Braun, P.L. basé à Miami, « Visa Attorneys » et l’exploitant et propriétaire de l’EB-5 pour le Centre Régional de Floride. “Il a été absolument une aubaine pour l’économie du sud de la Floride.”

Pourtant, le E-2 n’est pas pour tout le monde parce que c’est un visa basé sur un traité, ce qui signifie que seuls les citoyens des pays avec certains traités bilatéraux sont admissibles. Si vous êtes un ressortissant d’un pays comme le Venezuela ou le Brésil, qui n’ont pas de traités, vous avez besoin d’une double citoyenneté avec un pays signataire comme l’Italie pour obtenir un visa E-2.

Un avantage distinct du E-2 c’est que c’est fluide. L’investissement minimum dépend de divers critères, et doit être suffisant pour faire de l’investisseur au moins un propriétaire de 50 pour cent. A partir de là, un visa peut être traité par le département d’État des États-Unis dans une ambassade des États-Unis à l’étranger pour un maximum de cinq ans et peut être prolongé pour les entrepreneurs et les membres de leur famille si les objectifs du plan d’affaires sont atteints.

Nataliya Rymer, une avocate d’immigration basée à Philadelphie avec Greenberg Traurig fondé à Miami et qui est souvent dans le sud de la Floride, convient que le visa E-2 peut être un choix idéal pour les entrepreneurs et les investisseurs, comme les entreprises avec des investissements E-2 peuvent demander des visas E-2 pour employer des travailleurs étrangers spécialisés.

“Si l’option E-2 est disponible, c’est une option de visa vraiment fantastique et souple”, a-t-elle dit.

Rymer voit des clients E-2 qui vont des entreprises du Fortune 500 aux petits magasins. Dans le sud de la Floride, ses clients couvrent toute la gamme, mais elle estime qu’environ 70 pour cent utilisent le visa E-2.

Comme Eugenio Hernandez, associé d’Avila Rodriguez Hernandez Mena et Ferri, basé à Coral Gables, plaisante : “Je suppose que je pratique le droit depuis trop longtemps – 30 ans et plus – et les visas E-2 ont toujours fait partie de ma pratique.”

Deux frères, une entreprise de Miami/strong>

Les frères Findaro de Washington, D.C., n’ont pas commencé dans le secteur de l’immigration. Patrick a travaillé dans divers services financiers comme BNY Mellon et JP Morgan, tandis que Jack a une formation en franchise auprès de Burger King Corp.

Aujourd’hui, les frères sont associés de Visa Franchise LLC, basée à Miami, qui travaille avec des franchisés potentiels et les associe à des marques. Ils analysent les antécédents du client, le montant d’investissement souhaité et les capacités pour voir ce qui est le mieux adapté. Miami, en tant que porte d’entrée vers l’Amérique latine et l’Europe, était une condition normale pour le démarrage des frères.

Visa Franchise travaille avec des marques comme Gelato-Go, Steamatic et The Spot Barbershops.

“Il s’agit de quelques facteurs différents, [mais] nous faisons correspondre le franchiseur en fonction de leurs antécédents et ce que le client est intéressé de faire aux États-Unis”, déclare Jack Findaro.

Les clients de Visa Franchise viennent du monde entier et s’installent dans tous les États-Unis ; son premier client a atterri en Californie.

“L’E-2 offre vraiment une option qu’ils prennent tôt, et c’est quelque chose qu’ils contrôlent,” dit Patrick Findaro.

Ce contrôle est quelque chose qui est typiquement très important, et caractéristique d’un investisseur E-2 – comme la plupart des entrepreneurs.

Une boule de E-2

Qui n’aime pas la glace italienne? Douce et fraîche, crémeuse avec juste un peu de sensation glacée, c’est un dessert fait pour la Floride du sud. Mais pour les fondateurs Domenico D’Addio et Alessandro Alvino de Gelato-Go, basé à Miami, c’est plus qu’un régal – c’est un gagne-pain.

Le duo italien a débuté avec un seul emplacement à Miami Beach avec l’aide du chef Antonio Armino spécialiste de la glace italienne et ont développé la marque sur trois magasins de détail et un site de production dans SouthFlorida, avec deux autres avant-postes en Floride et un en Californie en construction.

“Au début, c’était un investissement un peu amusant pour Alessandro et moi avec un autre ami [Antonio] qui était le chef cuisinier “, a ajouté D’Addio. “Mais au bout d’un an, c’est devenu plus grand.”

Comme l’entreprise décolle, les fondateurs sont à la recherche de soutiens pour les investissements potentiels. D’Addio est venu aux États-Unis avec un visa L-1 en tant qu’employé d’une autre entreprise, mais il est maintenant résident permanent.
“Nous avons commencé à penser à la franchise l’année dernière”, a-t-il déclaré. “Beaucoup de gens s’intéressent au visa E-2, et le profil est bon pour Gelato-Go.”

Pour ouvrir une franchise Gelato-Go, les investisseurs payent des frais de franchise de 40 000 $ pour utiliser la marque et les processus de la société, puis payent des frais supplémentaires comme le loyer et l’équipement. Le magasin Gelato-Go à Carlsbad, en Californie, est ouvert par un franchisé italien-brésilien, qui a reçu des visas E-2 pour lui-même, sa femme et son enfant.

Pourquoi le poulet courtise le visa?

Gelato-Go est une entreprise relativement jeune ; La première boutique a ouvert ses portes en janvier 2013. Mais les propriétaires d’entreprises nouvelles et établies du sud de la Floride considèrent le E-2 comme une source d’investissements potentiels.
Prenez Christian de Berdouare, fondateur et PDG de Chicken Kitchen, une chaîne de 26 points de vente – majoritairement en Floride du Sud.

De Berdouare est entré dans l’industrie du poulet sur l’Upper East Side de New York et, des décennies plus tard, il est à la tête de la marque Chicken Kitchen et regarde les investissements E-2 et EB-5 pour la croissance future.

“C’est un bon moyen d’obtenir un capital de croissance à un très bon taux. C’est une occasion pour nous de développer le concept sans que je prenne plus de risques », at-il dit. “Je pense que c’est gagnant-gagnant pour moi et l’investisseur.”

De Berdouare envisage une société LLC en partage pour une franchise où les investisseurs E-2 peuvent répondre à l’exigence de propriété de 50 pour cent et ouvrir un Chicken Kitchen.

“Le E-2 est plus pour l’investisseur qui cherche à investir [moins]”, at-il dit. “Nos magasins coûtent plus cher que 600 000 $ à ouvrir, de sorte que l’investisseur doit être disposé à investir plus que d’habitude.”

Une coupe de cheveux et une opportunité

Santiago Arbelaez n’est pas barbier ; Il est propriétaire d’un fonds privé et un investisseur. Mais aujourd’hui, il est partenaire de The Spot Barbershop à Miami, qui a quatre emplacements. Et la chaîne considère le E-2 comme un flux d’investissement possible pour continuer à croître.

The Spot est construit pour E-2, car c’est une marque relativement faible en frais généraux et qui a été lancée en tant que petite entreprise. Le coiffeur a commencé – comme beaucoup de startups – dans un garage en 2001, avec le coiffeur Fredy Perdomo coupant les cheveux pour ses amis et familles.

“Tout a commencé à aller très bien, beaucoup de gens sont allés chez lui, » Arbelaez dit. “Finalement, ils avaient besoin d’un emplacement parce qu’ils ne pouvaient pas se développer dans le garage.”

Comme la marque a continué à se développer, le frère de Perdomo l’a rejoint dans l’entreprise, et ils ont commencé à chercher un prêt de capital. Arbelaez a une entreprise qui fait des prêts pour les petites et moyennes entreprises et, quand il a commencé à faire les comptes, il a vu The Spot comme un grand investissement.

Arbelaez s’est associé avec les frères Perdomo et a commencé à promouvoir The Spot auxcentres régionaux EB-5, mais a constaté que la portée d’un investissement EB-5 était trop grande. Puis il a trouvé Patrick Findaro et, après trois semaines, The Spot a signé avec un client au Brésil, qui a gagné un E-2 par sa double nationalité en Italie.

“Nous travaillerons avec lui tous les jours. Il va être dans la boutique, dit Arbelaez. « Nous voulons croître avec le E-2. Nous sommes déjà près d’en faire un autre à Midtown Doral, et nous avons un autre endroit prêt à ouvrir dans le centre-ville de Doral.

Les entrepreneurs E-2

Dans le sud de la Floride, le E-2 incite les entrepreneurs internationaux à s’installer et à créer des entreprises durables créatrices d’emplois. Au cours des dernières années, deux entrepreneurs français sont venus séparément sur des visas d’investisseurs E-2 et ont créé collectivement environ 35 emplois aux États-Unis, certains locaux et certains nationaux.

Carles en est un, avec Digidust. Benjamin Jarmon, co-fondateur et PDG de Joorney Business Plans, en est un autre. Sa société a évolué à partir de sa propre expérience avec le processus de visa E-2 en 2013.

« J’ai fait un E-2 moi-même …. Je suis allé vers différents planificateurs d’affaires, mais je ne me sentais pas comme s’il y avait une autorité naturelle pour les business plans », a déclaré Jarmon, qui a obtenu le visa de cinq ans. “Je me suis rendu compte que les produits dont les entreprises avaient le plus besoin étaient un business plan.”

Même si certains investisseurs potentiels en visa E-2 sont prêts à lancer une entreprise ici, d’autres ne sont pas prêts.

De personnes arrivent à la dernière minute, disant : « Oh ! J’ai oublié mon plan d’affaires », a déclaré Jarmon. « Personne ne veut s’asseoir pendant 100 heures pour rédiger un plan d’affaires quand il s’agit de déménager sa famille, de trouver une entreprise et de demander un visa. »

L’E-2 a permis à Jarmon de créer 30 emplois et de créer une société avec le co-fondateur Paul Monson en seulement 2 ans et demi. Pour lui, c’est une façon d’entrer dans le paysage commercial du Sud de la Floride et de prospérer.

“Le E-2 est un outil étonnant pour les entrepreneurs à l’échelle internationale …. Il vous oblige à investir et à prendre un risque et à se comporter comme un entrepreneur », a déclaré Jarmon. « Cela rend l’économie locale beaucoup plus dynamique en général. Il apporte une énorme diversité d’idées. C’est l’innovation avec un prix d’entrée.”


LES CHIFFRES

Visas E-2 délivrés durant les 5 dernières années

2011 – 28 245

2012 – 31 942

2013 – 35 272

2014 – 36 825

2015 – 41 162

Nina Lincoff couvre la banque, la finance, les assurances et les investissements. Obtenez les dernières nouvelles bancaires avec notre lettre d’informations gratuite quotidienne. Cliquez ici pour vous abonner.

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