¿Gasolineras para la visa E-2? ¡Mala idea!

¿Gasolineras para la visa E-2? ¡Mala idea!

Por Jack Findaro, Director Financiero

Consultas sobre Gasolineras

Nuestra posición como asesor de confianza de numerosos extranjeros nos ha llevado a responder múltiples consultas sobre la viabilidad de las inversiones en gasolineras como Chevron, ExxonMobil y Shell. El interés suele venir de sus propias experiencias en la industria o la de conocidos; estas generan beneficios sólidos en sus países de origen y parecen ser una opción solida como inversión para las visas EB-5, L-1 o E-2. Dado el interés, analizamos de manera profunda la oportunidad y llegamos a la conclusión de que hay mejores oportunidades de negocios en los distintos rangos de inversión. Las oportunidades contra las que se compararon presentaron un mayor retorno sobre el capital con menos problemas para obtener información de calidad (suelen ser compras a propietarios), mayor posibilidad de expansión y mercados menos competitivos con más posibilidades de diferenciarse.

Problemas de Due Diligence

Cuando hablamos de inversiones en gasolineras es importante saber que la mayor parte de las franquicias disponibles son de gasolineras que ya operan. Es poco encontrar una ubicación para franquiciar directo en una zona urbana, las plazas disponibles de compañías como Chevron, ExxonMobil y Shell suelen ser zonas rurales con baja densidad. Esto significa que la información que se recibe viene del operador, y no de la compañía principal. Este fenómeno da pie a muchas complicaciones para obtener y validar la información. Las cifras recibidas pueden estar infladas o incluso ser fraudulentas. Por último, es improbable que un quién opera un negocio simple con buenos márgenes y un retorno favorable este buscando vender su franquicia forzándonos a dudar aún más la credibilidad de las cifras. Si se decide llevar a cabo el proceso de due diligence es importante que se contrate a un experto en el tema. El proceso es lento, y depende en gran parte de la cooperación y rapidez del operador interesado en vender, por lo que puede tomar más de un año. Muchos de nuestros clientes están buscando concretar una compra de manera rápida para poder seguir avanzando con el proceso de las visas E-2. L-2 o EB-5 y mudarse lo antes posible.

Dificultad para expandirse

En comparación con negocios en otros sectores, las estaciones de servicio son significativamente más difíciles de operar. El primer obstáculo es el alto nivel de inversión para cada una de las gasolineras. El segundo obstáculo es encontrar más estaciones de servicio a la venta y con ubicaciones que permitan al operador crear sinergias positivas. La excepción podría ser si se está dispuesto a operar en una zona rural donde puede haber más ubicaciones disponibles. Por último los márgenes no siempre permiten a los propietarios contratar a un gerente general que lleve la estación, esta situación limita mucha la posibilidad del inversionista de buscar más ubicaciones y lo forzan a limitar de manera importante la zona de búsqueda. En resumen, aún si se encuentra una primera estación en la que valga la pena invertir, la expansión está muy limitada.

 Operación de las gasolineras por los propietarios

Una de las cualidades que buscan nuestros inversionistas es la posibilidad de empezar operando el negocio para después buscar más oportunidades y ejercer un papel mas ejecutivo.  Uno de los problemas con las gasolineras es que es difícil llegar a este punto. Para entender la gestión de las mismas en Estados Unidos consultamos el Informe de Combustibles al Por Menor (Retail Fuels Report) NACS 2015, y encontramos que el 58% de las gasolineras son operadas directamente por sus dueños. Esta situación deriva de los márgenes reducidos que manejan la mayor parte de las gasolineras, complicando la contratación de un gerente general para la sucursal y obligando a los propietarios a llevar la operación diaria. Para quienes buscan tener un rol más ejecutivo este tema se debe considerar a detalle.

Mercado altamente competitivo

El entorno competitivo es uno de los factores más importantes al abrir un negocio y el de las gasolineras es altamente competitivo. En concreto, el negocio de las gasolineras es muy simple, es especial en comparación con otras industrias. La simplicidad del modelo ha atraído a una amplia gama de competidores, desde pequeños dueños operando unas cuantas gasolineras hasta empresas multinacionales como Wal Mart. La amplia gama de actores en el mercado llevado a un panorama de mercado altamente competitivo y con mucha dificultad para diferenciarse.

Muchos extranjeros buscan establecer franquicias de gasolineras por su familiaridad, y la percepción de que es un negocio fácil de adquirir y operar. La realidad es que, aunque hace algunos años esto era cierto, las oportunidades para encontrar y operar una estación de servicio son muy escasas.  Algunas de las gasolineras más populares son:

  • Shell
  • Speedway
  • BJ’s
  • ExxonMobil
  • Sam’s Club (Wal-Mart)
  • Hess
  • Sunoco
  • Chevron

Solo algunas de las marcas mencionadas poseen franquicias, las demás manejan sus sucursales directamente y son empresas que facturan miles de millones de dólares al año. En nuestra opinión, hay mercados con mucho mejores prospectos.

Las gasolineras tienen márgenes reducidos

Por su naturaleza y el mercado competitivo que se ha desarrollado, los márgenes de las gasolineras se han visto presionados y han continuado disminuyendo. A esto hay que sumarle que el factor que más influye en el precio de compra es el precio del petróleo, por lo que este fluctúa en todo el mercado al mismo tiempo dejando muy poco margen a absorber para las gasolineras. Aún peor, los consumidores no le suelen ser fieles a una sola gasolinera, sino que simplemente buscan la gasolinera más conveniente ese día o con el mejor precio. Después de una profunda investigación Visa Franchise encontró que una gran parte de las gasolineras derivan la mayor parte de sus ganancias de la tienda de conveniencia que operan. Con este conocimiento, tiene más sentido encontrar una excelente ubicación para una tienda de conveniencia y hacer de ese el negocio principal.

El mercado que acabamos de describir podría tener cambios importantes en los próximos años. El mercado automovilístico es de los que se espera que se vean más afectados: uber y lift, los coches eléctricos y los autos sin conductor pueden dejar irreconocible el mercado que conocemos hoy en día. Todos estos factores apuntan a una demanda muy reducida en de combustibles. Múltiples expertos predicen que para el 2020, los tendremos una mayoría de autos eléctricos y ya estaremos viendo automóviles sin conductor dejando el panorama de los combustibles bastante gris.  En esencia, el retorno a la inversión es muy reducido y mercado para estar moviéndose en la dirección equivocada.

Cuestiones y Riesgos Ambientales

En el negocio de las gasolineras es importante siempre estar al día con las últimas regulaciones ambientales ya que existe una presión constante para mejorar e incrementarlas. Si se está comprando una gasolinera con más antigüedad es imprescindible revisar que se esté cumpliendo con toda la normatividad. De no ser el caso, el costo de actualizar las instalaciones puede descarrilar una inversión. Aún más riesgoso, si la franquicia tenía un pasivo de violaciones a las normas y estas no se descubren en el proceso de Due Diligence, se heredan al nuevo propietario. La presión que enfrenta el gobierno para tener reglas cada vez más estrictas es uno de los factores que erosiona los márgenes de este negocio y es muy complicada preverlas.

Consideraciones de Seguridad

Una de las motivaciones más importantes de nuestros clientes es la seguridad y protección que pueden encontrar en Estados Unidos para sus familias. Las gasolineras representan un blanco importante para asaltantes, solo en el 2012 ocurrieron más de 7,100 robos a estos negocios en Estados Unidos. Cada robo tuvo un promedio de casi 1000 dólares. Entre otros riesgos, las gasolineras siempre están expuestas a incendiarse. Entre el 2004 y el 2008, hubo un promedio de 5020 incendios en estaciones de servicio anualmente.  ¡Eso es aproximadamente un incendio por cada 13 estaciones de servicio! Ciertamente hay muchas otras inversiones elegibles para tu visa E-2 y EB-5 en industrias con riesgos mucho mas aceptables.

Inversión elevada

Las estaciones de servicio tienen un nivel de inversión alto, en particular si lo comparamos con otras opciones que pueden calificar para las distintas visas (E-2 y EB-5). El costo de una gasolinera existente puede variar desde unos cientos de miles de dólares hasta más de un millón- dependiendo del éxito de la gasolinera y la ubicación.  Por una cantidad mucho más accesible se puede adquirir una franquicia con un retorno más rápido, mayor posibilidad de expandirse y mejores márgenes. Por estas razones, la mayor parte de los clientes quienes preguntan por las gasolineras eventualmente deciden invertir en negocios en otras industrias después de conocer las opciones que ofrece Visa Franchise en su portafolio. Nos hemos enfocado en trabajar con una serie de negocios emergentes que tienen casos de negocio muy fuertes en industrias de crecimiento y con potencial de alcanzar un rendimiento mucho más alto que el de una gasolinera.

Conclusión

Aunque las gasolineras puedan parecer una opción fácil para los inversionistas buscando visas E-2 y EB-5, la realidad es que hay múltiples oportunidades de negocios que ofrecen mejores retornos que sin duda son dignas de evaluarse.

¿Quién es Visa Franchise?

Visa Franchise guía a los inversionistas en la identificación Y el análisis de las mejores oportunidades de inversión enfocados a sus objetivos específicos. El enfoqué de la empresa está en identificar y analizar franquicias que reúnan los requisitos para la obtención de visas E-2(1) y EB-5(1) y acompañar a los inversionistas en todo el proceso – desde el encontrar la franquicia hasta su llegada con su familia a Estados Unidos. Siempre buscamos ser su asesor personal y que la franquicia se adapte a sus objetivos de inmigración e inversión, para este fin tomamos en cuenta si capacidad, experiencia y tamaño de la inversión para garantizar que si decisión sea la mejor para su situación individual. Visa Franchise tiene su sede en Miami, Florida con sucursales en Orlando, Brasil, México y Turquía.

Para cualquier pregunta, por favor contáctenos a través de info@visafranchise.com.

Nota: Visa Franchise no realiza ninguna representación financiera que no sean las proporcionadas por los franquiciadores en el ítem 19 del documento de divulgación de la franquicia vigente o un suplemento válido

(1) Visa de Inversionista E-2 por Tratado Comercial permite a un ciudadano de un “país con tratado” – un país con el que los EE.UU. mantiene un tratado de comercio y navegación – residir en los EE.UU., siempre y cuando invierta una cantidad importante de capital en una empresa de Estados Unidos (generalmente más de US$ 150.000)

(2) Visa EB-5 requiere al menos una inversión de US$ 500,000 en un negocio de EE.UU., que crea al menos diez (10) puestos de trabajo para ciudadanos de Estados Unidos o portadores de “green card” en los primeros dos (2) años de inversión. Los inversionistas pueden o bien crear su propia empresa como inversores activos o también invertir en Centros Regionales designados como inversores pasivos.

La empresa
Visa Franchise apoya a emprendedores simplificando el proceso hacia la residencia legal en EUA. Hacemos esto mediante el análisis e investigación de los mejores negocios para nuestros clientes y sus familias basados en el perfil único de cada uno. Entendemos los objetivos específicos de cada cliente, como metas de inversión, industrias de interés, lugar de residencia deseado, entre muchas otras para encontrar las mejores oportunidades de negocio en EUA para ellos y sus familias. Además, nos coordinamos con sus abogados corporativos y de inmigración para asegurarnos de que los objetivos de inmigración e inversión se cumplan. Hemos trabajado con mas de 300 emprendedores de mas de 50 países para ayudarlos a cumplir su sueño de ser dueños de un negocio y mudarse a EUA. Leer más
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